Cronógrafos para coleccionistas: Hamilton Fontainebleau Chronomatic Calibre 11

¿Quién todavía tiene en mente los cronógrafos de 1970 de Hamilton? Separados en las sombras por los relojes Breitling y Heuer, sin embargo, Hamilton jugó un papel crucial en el lanzamiento del famoso calibre Chronomatic. El modelo estrella de la marca en ese momento era el Fontainebleau, que lleva el nombre de un famoso castillo francés. Un bonito castillo que merece ser visitado hoy.
Los cronógrafos coleccionables de Hamilton adolecen actualmente de una comunicación, en el momento de su lanzamiento, menos llamativa que las otras. Por un lado, tenía a Jack Heuer asociando con éxito su marca y sus relojes al mundo de los autos de carreras y Willy Breitling al mundo de la aviación. Sin embargo, Hamilton nunca asoció sus cronógrafos a ningún universo. Los cronógrafos de Hamilton y, en particular, el Fontainebleau, hoy solo tienen su diseño y calidad técnica para confiar. Y aquellos del Fontainebleau deben ser considerados.
Primero que nada, está el movimiento. Equipado en su lanzamiento con el calibre Chronomatic 11, el Hamilton Fontainebleau fue uno de los primeros modelos introducidos con este cronógrafo automático, en marzo de 1969.

Luego, está el caso “cuadrado arqueado”, resistente al agua, que lo vincula al Heuer Monaco, un reloj mítico con una caja de forma cuadrada, procedente de Piquerez S.A en Bassecourt, y el segundo cronógrafo resistente al agua con esta forma de caja. El caso particular de Fontainebleau fue una creación original de Hamilton, patentada en 1968 por Ulrich Nydegger.

El dial también tiene argumentos fuertes. Muestra un estilo de “panda” (un fondo blanco o plateado con sub-contadores negros) y tiene la ventaja de mantener la sobriedad de los cronómetros de los años sesenta. Por el contrario de muchos cronógrafos equipados con Chronomatic, que prefiguran el diseño de la década de 1970, la esfera del Fontainebleau no tiene nada llamativo ni exuberante. Se usaron 3 colores solo para la esfera y las manos: negro (en realidad, un azul muy profundo para las manos), gris y blanco. Esta sobriedad contrasta fuertemente con la forma vanguardista de la caja, dejando el espectáculo solo en esta parte. Una forma que realmente permite que el reloj tenga, además de una esfera redonda habitual, una pestaña asimétrica muy atractiva con índices aplicados.

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Todavía hay un misterio que corre alrededor de las manos del cronógrafo de Hamilton Fontainebleau. Cuando se presentó a la prensa en marzo de 1969, el prototipo tenía manos delgadas adornadas con un rectángulo luminoso (llamado “manos de paleta”). Sin embargo, todos los modelos que se pueden encontrar hoy en día tienen las manos bastante largas, ligeramente estriadas y de un azul profundo atractivo. ¿Existen algunos modelos con las manos de paleta delgada? ¿O fueron solo prototipos de manos, que finalmente nunca se seleccionaron, como el primer El Primero presentado en enero de 1969?

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Las generosas dimensiones y la calidad de ejecución del cronógrafo Hamilton Fontainebleau permiten una portabilidad diaria. Los ejemplos en buenas o mentas condiciones no son raros y los precios siguen siendo razonables. El servicio es bastante libre de estrés y las piezas para el Calibre cronomático se pueden encontrar fácilmente. El único punto débil es el vidrio hesalite, ya que su forma única solo permite un intercambio con partes originales. Sin embargo, una búsqueda rápida en eBay muestra que se enumeran varios casos de Fontainebleau. Esto será útil para el colector en la necesidad de piezas de repuesto. Sin embargo, sí demuestra que el Fontainebleau suele ser “desmantelado”, debido a su movimiento cronomático (utilizado para partes). De hecho, el cronógrafo de Hamilton Fontainebleau se ha convertido, año tras año, en un generoso “donante de movimiento”, bastante buscado por su atractivo precio. Este bonito reloj coleccionable merece un mejor trato que el desmantelamiento por parte de los falsificadores en la necesidad de piezas y dinero fácil.

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Debe tenerse en cuenta que el cronógrafo de Hamilton Fontainebleau también fue vendido por otras marcas, como Jaquet-Girard y Lanco. No está claro por qué otras marcas pudieron vender este modelo bajo sus nombres. Posiblemente, la falla de Hamilton y el corto período de comercialización de este modelo crearon un gran stock de componentes sin vender, que era necesario eliminar. Esto también podría explicar por qué tantos Hamilton Fontainebleau nuevos y antiguos todavía están disponibles en el mercado hoy en día. Probablemente se ensamblaron y vendieron mucho después del final de la comercialización oficial del modelo.

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Finalmente, para aquellos que encuentran atractivo el diseño del Hamilton Fontainebleau pero que no quieren usar un cronógrafo tan grande, deben saber que, al contrario que el Heuer Monaco, el Fontainebleau también se produjo en varias manos. ediciones, tanto para hombres como para mujeres.
Hamilton y Europa: la muerte de un gigante estadounidense
Creado en 1892 en Lancaster, en plena gloria de los relojes ferroviarios, y dueño de Illinois Watch Co. desde 1927, Hamilton Watch Co. fue uno de los buques insignia de la industria relojera estadounidense. La calidad y la precisión de los relojes Hamilton estuvieron muy de acuerdo a través de los EE. UU., Incluido (y en su mayoría) por parte del Ejército de los EE. UU., Que ordenó considerables cantidades de relojes para la Segunda Guerra Mundial. En ese momento, Hamilton podía producir hasta 500 cronómetros marinos por día.
Después de 10 años de investigación, Hamilton lanzó en 1957 el primer reloj de pulsera eléctrico. Introducido como el reloj del futuro, este nuevo reloj coincidió con un programa de expansión para Hamilton, y decidió cruzar las fronteras de los EE. UU. Primer objetivo: Europa, instalando una filial en Suiza, por supuesto. Esto se hará en 1959 al hacerse cargo de la fabricación de A. Huguenin Fils SA, en Biel. Esta Maison, que celebró su centésimo aniversario en 1957, apareció como una excelente herramienta industrial y ya tenía una red de ventas en Europa, en los Estados Unidos y en América del Sur. En 1962 Hamilton abrió filiales en el Reino Unido, Bélgica y Japón, y al mismo tiempo lanzó modelos que combinaban tecnología suiza y diseño estadounidense: Elipsa en 1962, Pan-Europa y Estoril en 1963 (dos nombres que muestran los deseos europeos de la marca) . Finalmente, en 1966, Hamilton se hizo cargo de Büren Watch Co. en Biel.
Por el contrario de Huguenin, Büren es una fabricación propia, que crea sus propios movimientos, y es especialista en relojes automáticos. Por ejemplo, Hanz Kocher de Büren inventó el reloj automático con micro rotor en 1957, permitiendo los primeros relojes automáticos ultrafinos. Algunas licencias de patentes incluso se otorgaron a marcas de prestigio como Universal y Piaget. En el momento de la toma, Büren estaba trabajando con Dubois Depraz en un proyecto especial y secreto: el cronógrafo automático Chronomatic.

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Así es como Hamilton llegó a participar en el lanzamiento del primer cronógrafo automático con micro rotor. Suele olvidarse, pero en marzo de 1969, junto a Willy replicas Breitling relojes y Jack Heuer, estaba Robert Kocher, vicepresidente de Hamilton International. 3 relojes cronomáticos fueron propuestos por Hamilton en el momento de este lanzamiento: dos con una caja redonda clásica (uno con esfera azul, uno con esfera panda) y un cronógrafo con un estuche distintivo: el Fontainebleau, llamado así porque comenzó una colección de relojes automáticos por Hamilton en 1968.
La creatividad de Hamilton aumentó enormemente y casi llegó a un frenesí: una nueva línea de vanguardia en 1970 – el Odyssée 2001 – algunos relojes de cuarzo con pantalla digital también en 1970 – el Pulsar, en colaboración con Electro-Data Co. en Dallas, vendido por un precio insensato de 1.500 USD, y una magnífica edición GMT del Chronomatic en 1971, el famoso Count-Down.

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Sin embargo, la situación financiera se vuelve brutalmente desastrosa. De 42.5M $ en 1969, el volumen de negocios bajó a 26.7M $ al año siguiente. El ejército de los EE. UU. Disminuye sus pedidos, la recesión económica no ayudó y las inversiones realizadas parecen ser demasiado altas para Hamilton. Encontrar fondos se vuelve necesario.
La Société Suisse pour l’Industrie Horlogère (la SSIH, también propietaria de Omega, Tissot y Lemania, y el futuro Swatch Group) los traerá, al hacerse cargo de Hamilton, a través de su subsidiaria Aetos en los Estados Unidos, en 1971. Esto marca el final del Chronomatic, cuyos componentes dejan de ser producidos. También marca el comienzo de la era suiza de Hamilton.
Nota: Huguenin estaba produciendo relojes Hamilton en Suiza y también vendió relojes, idénticos a los de Hamilton, bajo su nombre. Esa es la razón por la cual se pueden encontrar relojes Huguenin Estoril (los de Hamilton).

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