De près et de loin : la Rolex Explorer 214270 2016 par rapport à la précédente 214270, du point de vue d’un propriétaire (et une histoire approfondie de l’Explorer).

Rolex est peut-être l’une des rares entreprises au monde qui bénéficie de la position unique de posséder un catalogue rempli de produits emblématiques. C’est une entreprise qui est aimée avec passion et détestée avec des sentiments opposés. C’est une entreprise qui a surmonté la notoriété de la marque dans le monde entier. Tout le monde, et je dis bien TOUT LE MONDE, connaît Rolex. On peut dire beaucoup de choses, mais un fait indéniable est que Rolex produit constamment des montres de qualité qui sont les références de l’industrie. De la DateJust et de la Day-Date, aux montres professionnelles développées pour être utilisées comme des outils pour un travail spécifique, comme les premières Explorers et Turn-o-graph, qui ont conduit à l’archétype de la Submariner, de la GMT Master et de la Milgauss et plus tard. du Cosmograph (Daytona) et enfin de la Sea-Dweller et de l’Explorer II. Chacun est une légende dans sa catégorie respective, parmi d’autres modèles de marques concurrentes.Rolex

Le véritable problème pour moi, et je pense pour presque tous ceux qui sont à la recherche d’une montre Rolex, est de savoir comment choisir. Quel modèle dois-je acheter ? En dehors des questions budgétaires, je pense que tout dépend de vos critères esthétiques et, bien sûr, du charme unique de chaque modèle. Ayant toutes ces répliques de montres Breitling à l’esprit et probablement beaucoup d’autres considérations, j’ai choisi la Rolex Explorer Ref. 214270, pour moi l’archétype de la montre Oyster professionnelle. Récemment, Rolex a remanié le modèle, en conservant le même numéro de référence et en introduisant des changements mineurs mais très importants : une nouvelle version de la montre que nous appellerons Mk2. Dans cette revue, je vais donc utiliser ma montre comme point de référence et, bien sûr, analyser les différences et ce que j’en pense. Mais d’abord, nous allons remonter dans le temps, pour une petite leçon d’histoire…..

L’HISTOIRE DE LA ROLEX EXPLORER

La naissance de la montre automatique Oyster a commencé dans les années 1920, lorsque Hans Wilsdorf (fondateur de Rolex) s’est rendu compte que les porteurs pouvaient facilement oublier de visser la couronne de leur montre à remontage manuel et que, par conséquent, l’eau pénétrait dans le boîtier. Le boîtier et la couronne de l’huître avaient besoin d’un nouveau composant pour être perfectionnés. Le brevet de la montre automatique était détenu par l’usine Harwood dans les années 1920. Rolex a donc dû produire la montre automatique sur la base d’un concept totalement nouveau. Cela a coïncidé avec la faillite de la société Harwood pour cause de mauvaise gestion. Le timing était parfait et Rolex a procédé en adoptant le rotor de remontage automatique à 360 degrés qui rendait le mouvement plus épais que la normale. La solution a été un fond de boîtier incurvé, pour accueillir le calibre. Le Bubbleback est né.

Rolex-ExplorerLes vraies montres Rolex Bubbleback ont été produites de 1933 à 1955 et c’est, à plus grande échelle, ce qui a fait de Rolex la réplique Breitling que nous connaissons aujourd’hui, car elle était basée sur la forme réelle combinant une construction étanche (boîtier et couronne) qui protégeait parfaitement le mouvement automatique fiable des éléments extérieurs. Cette série de montres avait de nombreuses configurations et partageait l’esprit de la société pour une montre fiable, étanche et robuste, qui, grâce à son calibre automatique, pouvait être portée en permanence par son porteur. La variabilité du Bubbleback était incroyable. Il y avait plus de soixante-dix modèles selon les archives de la littérature Rolex. Six générations au total, 6/7 types de boîtier et de fond, 11 types d’aiguilles des minutes et des secondes, six types de lunette et plus de 100 types de cadrans.

La légende du Bubbleback a forgé la réputation de Rolex auprès du public. Ce fait, ainsi que le fait que la société ait été pionnière en matière de placement de produits dans les médias, ont créé le halo qui entoure son nom encore aujourd’hui. Très tôt (1927), il y eut la traversée de la Manche par une jeune nageuse anglaise nommée Mercedes Gleitze. Elle portait une Rolex Oyster autour du cou et la montre était toujours en parfait état de marche à la fin des 10 heures de nage. Pour célébrer cet exploit, Rolex a fait paraître une publicité pleine page à la une du Daily Mail, affirmant le succès de la montre étanche. Le survol de l’Everest en 1933 (l’équipe portant des Oysters Rolex) et le lien de la société avec le démon de la vitesse M. Malcolm Campbell ont été des percées publiques importantes. Cependant, c’est la tentative de l’humanité de conquérir le plus haut sommet du monde qui a été le véritable événement mondial dont la société avait besoin, afin de montrer au monde la supériorité des montres Rolex. Rolex savait que ses montres étaient fiables et précises, mais en les envoyant dans plusieurs expéditions, elle a réussi à les tester dans des conditions hostiles, et en parallèle à bénéficier d’une grande exposition.