Le diable est dans les détails… du cadran (étude de cas avec la Patek Philippe 5496P-015)

Patek Philippe 5496P-015

Vous voyez, ici à Monochrome-Watches, nous faisons toujours l’éloge de la complexité des mouvements, nous soulignons toujours la quantité de travail effectuée par les horlogers pour assembler des complications ou pour réaliser une lunette parfaitement polie, pour finir un angle interne ou pour obtenir un polissage noir — nous avons même fait un guide technique à ce sujet. Nous avons également examiné les «métiers d’art» — gravure, émaillage, micro-peinture. Cependant, il y a une chose que nous avons tendance à négliger et qui est en fait beaucoup plus importante que nous le pensons : le cadran. Oui, un cadran peut être très simple, la plupart d’entre eux sont des plaques peintes avec des chiffres imprimés. Cependant, certains cadrans peuvent être de véritables démonstrations d’art, montrant des éléments microscopiques finis avec un soin extrême. On dit que le diable est dans les détails… Dans le cas de la Patek Philippe 5496P-015, le diable est clairement dans le cadran.

Pourquoi sommes-nous généralement intéressés en premier lieu par les mouvements ? C’est simple. Le mouvement d’une montre est le cœur qui bat, c’est ce qui donne vie à une montre. C’est aussi l’endroit où un horloger peut exprimer son art correctement, tout simplement parce qu’un horloger, aussi bon soit-il, n’est pas aujourd’hui celui qui se trouve derrière le design d’une montre, du moins pour les grandes marques. Rares sont les horlogers qui conçoivent réellement le mouvement, le boîtier et le cadran. C’est probablement la raison pour laquelle nous, et la plupart des journalistes horlogers, mettons toujours les mouvements sur un piédestal. Ils sont la principale raison de notre passion.

Pourquoi regarder le cadran, et seulement le cadran, aujourd’hui ? Le cadran est sans doute la partie la plus importante d’une montre. Oui, j’ose l’écrire. Pourquoi ? Est-ce que vous regardez le mouvement pour lire l’heure ? Les autres personnes voient-elles le mouvement de votre montre lorsque vous la portez ? Non. La première face visible de votre montre (et d’ailleurs la plus utile au quotidien) est le cadran, car il indique l’heure et donne une indication claire de ce qu’est la montre en question ; en général, on regarde la peinture, peu le cadre qui l’entoure… Pour illustrer nos propos, il nous faut une montre, une montre qui m’a vraiment surpris lorsque je l’ai vue à Baselworld 2016, la réplique de montre Patek Philippe 5496P-015. J’ai été profondément impressionné par son cadran, non pas que le reste de cette montre soit inintéressant, mais il n’est pas complètement nouveau, car il existe déjà dans d’autres variantes (voir un exemple ici). C’était clairement le cadran et le cadran juste pour moi.

Patek Philippe 5496P-015Lorsque vous regardez le cadran de la réplique Patek Philippe 5496P-015 avec vos yeux, vous pouvez constater qu’il est impressionnant. En fait, je dirais presque qu’elle est trop démonstrative, presque encombrée, trop chargée. Certes, les indications sont multiples, certaines pas particulièrement équilibrées, et les index ou chiffres appliqués sont nombreux. De la périphérie vers le centre, on trouve un minuscule chemin de fer (avec des points en or), les index des heures (appliqués, en or), les indications des phases de lune (éclairées par un cercle en or), deux guichets pour le jour de la semaine et le mois (dans un cercle avec des fenêtres en or), un chemin de fer pour la date (avec des chiffres appliqués), un guichet pour l’année bissextile (également dans un cercle avec une fenêtre en or) et, enfin, le logo Patek Philippe. C’est beaucoup d’informations.

Les choses changent quand on les regarde à la loupe (ou ici sous l’objectif macro de 60 mm de mon appareil photo) et non à l’échelle de l’œil humain. Bien sûr, cela ne changera pas le cadran occupé, mais vous découvrirez les choses sous un autre angle. En fait, vous vous rendez compte de la quantité de travail et de la précision nécessaires pour réaliser un tel cadran. Tout d’abord, j’ai compté 67 pièces pour le cadran seul (ce n’est pas un chiffre officiel, juste ce que je peux compter), y compris le marqueur lui-même, les index des heures appliqués, les cadres des fenêtres QP, les 4 aiguilles, le disque de lune, les disques pour les indications QP et enfin tous les indices (points et chiffres) du chemin de la date. Vous commencez maintenant à comprendre où nous voulons en venir.

Nous devons donc parler des étapes à suivre pour atteindre ce type de cadran. Le cadran est d’abord découpé dans une plaque de laiton. Tous les trous sont découpés, tant pour les fenêtres que pour les piliers d’index, mais aussi pour les petits points en retrait de la piste des minutes. Ce disque est nettoyé (pour enlever les marques d’usinage) puis brossé. Ensuite, il est peint et tous les points de la piste des minutes sont remplis d’or. Le logo doit également être imprimé. C’est la partie facile. Ensuite, tous les index doivent être façonnés, polis et finis à la main, puis appliqués sur le cadran, également à la main, séparément, et lorsque vous en avez 42 rien que pour le guichet de la date, ce n’est pas facile du tout, croyez-nous.